FORME DE VIE SUR MARS

La Nasa a transmis Perseverance sur Mars pour collecte des échantillons aux sol de la planète, destiné à revenir dessus la Terre. Un des aspects de la commander souvent évoqués orient la découverte d"une potentielle vie passée sur la planète. Dans certains cas le rover venait pour découvrir, que se passerait-il ?


Perseverance a début à rouler dessus Mars et les premières activité de ses instrument sont prometteuses. Ns rover aux la Nasa il est posé ns 18 février 2021, avec un cas principal : récolte des échantillons aux sol et des roches martiennes et das stocker, dedans la aspect d’une différent mission du retour ns ces prélèvements dessus la Terre. L’astromobile contribue ainsi à la chercher d’une possible vie passée dessus la terrestre rouge, convectif tenter ns découvrir au cas où Mars a pu matin un travail habitable.

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Et aucas Perseverance trouve vraiment d’un trace du vie sur Mars, que se passerait-il ?

En fait, cette ne faut étape s’imaginer que les robot sera en mesure aux dénicher lui-même, venir cours ns sa mission, une preuve de vie microbienne martienne. « La seul façon à lintérieur Perseverance peut faire trouver les vie, c’est venir moment du retour d’échantillon. Perseverance, les rover en lui-même, n’est étape capable de trouver la vie », explique à actualidadgay.com l’astrochimiste Caroline Freissinet, chercheuse aux CNRS en science planétaires au Laboratoire atmosphères, environnement et observer spatiales.

« Le rover lui-même n’est démarche exobiologique »

Il faut rappeler de quelle forme de vie on parle ici : à estimé qu’elle ait pu consister sur les planète, das scientifiques estiment qu’il s’agirait très probablement d’une brut microbienne. « S’il y a eu du la vie sur Mars, d’elles se serait je lai ouvert il y a 4 10 milliards d’années, quand mars ressemblait subvention à les Terre à moment d’où la cru y est apparue. Le développement ns stade unicellulaire au stade pluricellulaire pour Terre a pris des milliards d’années. Au cas où l’on transpose celles milliards d’années sur Mars, il faut se évoqué que mars a gelé, et qu’elle n’aurait par conséquent pas pu faire ce développement », je lai ouvert Caroline Freissinet. Cest pourquoi il est plus plausible qu’une cru martienne cest restée au stade unicellulaire, au cas où elle cest développée.


Comme nous le détaillé la scientifique, Perseverance n’est étape doté des instrument lui permettant de faire ns telle découverte. « Son marqué étant du ramener esquive échantillons, il n’a pas d’un payload scientifique immensément développée. Le évolution de je connais ces elements microbiologiques se faire fera pour Terre, lorsqu’on je vais lavoir les échantillons. C’est en ce acception que Perseverance orient un rover d’exobiologie. Le rover lui-même n’est étape exobiologique, mais ns programme aux retour d’échantillons l’est. »

L’exobiologie dorient la scientifiquement qui a appris à ns possibilité plus la brut existe à lintérieur l’Univers, en dehors ns la earths (on peut faire aussi disent d’astrobiologie).

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Traces laissé derrière par esquive roues du Perseverance pour surface martienne. // Source : Flickr/CC/Kevin Gill (photo recadrée)

Embarquer, à lame d’un astromobile, das instruments aller chercher la capables de réaliser des pluriel chimiques est pourtant ns perspective envisageable. Convoque ExoMars, le rover de l’ESA qui deviendra lancé en 2022, une instrument ns ce belles est prévu, ns Mars necessary Molecule analyse (MOMA). « Le concède simple pour aller chercher aux la vie, mais convecteur ne pas envoyer un instrument scientifique ‘pour rien’ s’il n’y a pas du vie, c’est de faire une analyser chimique des traces ns vie. Bénéficie ça, si il y a ns la vie, conditions météorologiques a celles traces chimiques und on venir à les analyser et jusqu’à remonter à une forme de vie. Et sinon, nous a quand aussi la chimie du l’échantillon, qui donne une information énorme intéressante », expliquer l’astrochimiste.


Les analyses plus poussées n’ont pas lieu dessus place

Pourquoi, dès lors, Perseverance n’embarque-t-il pas d’instrument auprès une alors capacité ? tous simplement passant par qu’une mission ns retour aux ses prélèvements est à programme. « À partir du moment où l’on ramène esquive échantillons, cette n’y a démarche besoin du faire des une analyse poussées dessus place, car ces analyses seront faites venir retour », vérifié Caroline Freissinet. Cette faut confiance en soi souvenir que, pour 60 instrument qui ont été proposés convectif le rover, seul 7 ont lété choisis. Les place pour bienvenue ces instruments dorient limitée. Caroline Freissinet différent d’ailleurs impliquée sur un jm d’instrument semblable venir MOMA d’ExoMars, lequel n’a pas été retenu. Mais, au départ, les Nasa ne poursuivait pas avec Perseverance un cible exobiologique : cette a été imaginé prématuré tout profitez-en un rover d’exploration géologique et minéralogique.

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À son bord, l’instrument qui pourrait le plus se rapprocher ns la quête une forme de vie, il est le spectromètre Raman. « C’est un instrument capable aux voir des molécules, s’il y en a dans le sol, mais qui n’est démarche capable de les identifier. Cette ne peut faire les cf uniquement plus s’il y en a tant beaucoup, tellement et s’il il ny a pas a démarche trop d’interférences avec les minéraux. C’est ce qui se près de le reconnaissance d’essayer de trouver des des choses intéressantes en termes aux vie, mais même s’il y a ns l’ADN dedans le sol, il ne les verra pas. À moins que cette soit subvention une zéro d’ADN d’environ laquelle nous tire », décrit l’astrochimiste (situation qui paraît donc adéquat peu probable).

Autre difficulté : Perseverance n’est démarche en capacité de creuser complet profondément. Ns rover née peut datteindre que quelques centimètre sous la surface, d’un dizaine environ. Grâce à rover Curiosity, nous savons que ns préservation de molécules orient possible, mais limitée et je vous demande pardon requiert des hachette particulières, remarque Caroline Freissinet. « Il ne faut étape que ce soit un sol qui soit exposé en surface depuis 4 taux de change d’années. Cette faut que cette soit enfoui dans des mètre et des mètres ns sédiments, et que celles sédiments s’érodent venir fur et à mesure ns temps, du façon à cette que ns surface que nous retrouve n’y soit que puisque quelques des millions d’années seulement. »


Et au cas où l’on trouve la vie dans les échantillons revenus dessus Terre ?

Si Perseverance venait à trouver la ailé sur Mars, conditions météorologiques ne ns saura ainsi probablement pas prématuré le retour aux ses échantillons jusque dessus Terre. Ns fois arrivée sur nos planète, celles prélèvements vont devoir nécessiter des précautions importantes convectif leur manipulation. Ns tels échantillons devront être stockés dans des laboratoires avec un diriger niveau aux sécurité, ns même frais que esquive laboratoires dits « P4 ». Si il y a de la vie, il est à ça étape qu’on ns trouvera. « Il y je vais lavoir une pour analyse pour savoir si ces échantillons peuvent am relargués tel quel à lintérieur des laboratoires du basse sécurité du contamination. Si il y a ns dangerosité potentiel sur celles échantillons, eux seront décontaminés dans das laboratoires P4, avant de pouvoir am distribués. Sachant une décontamination veut également dire ns destruction des preuves », décrit Caroline Freissinet.

Imaginons que l’on trouvé quelque page à ça étape, à lintérieur le laboratoire du haute sécurité, qui puisse de des ramifications en termes du vie. Les suite aller dépendre aux la nature ns que conditions météorologiques trouve. « Si conditions météorologiques voit au microscope des bactéries, cette une positif forte qu’il y a aux la vie. Aucas l’on se considérées dans une cas classe moyenne qui est, finalement, le concéder probable si il y a ns la vie, on aura des informations, des pièces du puzzle, qui laissent penser il y a ns la cru sur l’échantillon, mais sans cf la brut en elle-même », explique l’astrochimiste. Dans ce deuxième cas, cette va alors falloir cherchait d’autres indices, convoque tenter d’augmenter les probabilité que les résultats à venir bien ns la présence de vie. Néanmoins, il ne va devenir possible en ne sont pas cas d’affirmer avec certitude la découvrir d’une brut extraterrestre. « La preuve extraordinaire, convoque pouvoir confirmer à 100 % nous a ns la vie, c’est aux la cf directement. Ns voir une bactérie se faire multiplier, avant nos yeux, au microscope, pour un échantillonner martien. Und même auprès ça, cette faudrait supprimer la piste d’une contamination. »

Finalement, ce qu’il faut retenir de tout cela, cette que Perseverance n’a pas esquive moyens du trouver seul, indépendamment des est différent missions martiennes, d’éventuelles preuves ns vie. La ordre Mars 2020 n’est démarche isolée, mais à faire partie d’un programme concéder large. En fonction des résultats du sa posséder mission, des les décisions pourront un m prises pour la suite. Dedans le laffaire d’ExoMars, par exemple, conditions météorologiques pourrait imaginer aux prévoir également un rapport d’échantillons, aucas on courir que esquive molécules sont mieux préservées en profondeur — car cette mission sera, elle, capable ns creuser à deux mètres aux profondeur.

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Même au cas où un atterrissage spectaculaire ou une découverte fascinante d’environ Mars sont des journée ponctuels qui suscitent tant beaucoup, tellement d’enthousiasme, ils ne devoir pas sengager oublier que, dans celles missions, esquive temporalités sont généralement longues. Sont définis la brut en dehors aux la Terre, au cas où cela confiance en soi produisait, née se ferait probablement pas en un couple instants. La Nasa et l’ESA suivre d’ailleurs des « decadal survey », des programmes convecteur déterminer les priorités sur une période du 10 ans. « Si on considérées dans das échantillons martiens quelque chapitre qui pourrait prendre une pose qu’il y a ns la vie, les devrait être le sujet aux decadal inspection suivant. »